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Un point sur l'activité des volcans Bardarbunga en islande et Fogo au cap vert (mis à jour 28 novembre 2014, 17h42) VIDEOS

Publié le par 2012

Bardarbunga, Islande, 2000 m L'activité effusive au Bardarbunga se poursuit mais depuis environ une semaine elle semble moins stable. En effet les volcanologues sur le terrain ont constaté que la lave, bien que sortant de manière continue par l'exutoire qui éventre la pointe nord des spatter-remparts, ne le fait plus de manière aussi stable, mais parfois par à coups. Les volcanologues décrivaient le 20 novembre que toutes les 10 à 15 minutes une explosion (arrivée d'une bulle ou d'un train de bulles) dans le lac était suivi par un débordement du lac qui augmentait temporairement le débit de la coulée. Ce type d'instabilité est de nouveau décrit pour la journée d'avant-hier (25 novembre).

Par ailleurs l'image satellite LANDSAT 8 prise le 25 novembre et publiée par l'Institut des Sciences de la Terre Islandaise montre que les fronts actifs se déplacent sur les coulées émises en septembre et octobre. Un environnement chaotique qui contraste fortement avec la douce et lisse plaine cendreuse d'Holuhraun et ne facilite probablement pas l'avancée de la lave. Plus lente, elle a eu tendance à s'étaler un peu dans toutes les directions. Mais certains de ces fronts sont dores et déjà parvenus au bord du champs de lave et s'écoulent à nouveau sur la plaine.

 

En dehors du chenal principal, la lave continue donc d'avancer mais sa surface est déjà solidifiée (noire sur les images satellites ou webcam), et seule sa partie interne est encore assez liquide (et incandescente) pour se déplacer. La surface du champ de coulée est maintenant estimée à environ 75km² et le débit de lave reste important, estimé entre 60 et 100 m3 par seconde!

L'activité vue par LANDSAT 8 le 25 novembre. Image: Institut des Sciences de la Terre

L'activité vue ce matin par la webcam. Image: MILA

Côté caldera, le GPS qui donnait l'évolution de l’affaissement est HS, peut-être parce que l'antenne est recouverte de neige/glace d'après les volcanologues. Mais de ce côté-là du volcan ce qui est important ce que certains volcanologues commencent à penser que du magma n'est pas très loin sous la surface, à environ 3000m, soupçon donné par la sismicité. L'analyse de leurs données leur suggère par ailleurs que l'épaisseur de glace dans la caldera serait peut-être moins importante que prévue initialement. Rappelons que cette épaisseur avait été déterminée à partir des moyens géophysiques, mais pas par forage (trop complexe à mettre en oeuvre là-haut). En tout cas si on regarde la sismicité globale liée à cette éruption et son évolution depuis le début on peut voir qu'après le pic d'août, marquée par une forte sismicité sur le dyke, elle s'est installée dans une forme de stabilité. Elle connait des variations plus ou moins cycliques (l'histogramme fait des vagues) mais ne semble pas avoir tendance à diminuer. Attention à la lecture de cet histogramme: il ne faut pas oublier qu'à partir de septembre grosso modo c'est au niveau de la caldera que l'activité sismique s'est concentrée. Les "vagues" montrent donc comment évolue la sismicité au sommet principalement, même si la sismicité sur le dyke est prise en compte. Les petits ronds vert en bas montrent les jours où il y a eu des secousses de magnitude 5 ou plus: on voit bien que depuis le mois d'octobre elles sont moins nombreuses.

Nombre de secousses par jour, toutes magnitudes confondues, depuis le début de la crise. Image: Culture Volcan à partir des données de l'IMO Sources: IMO; Université d'Islande, Iceland Review

 

Fogo, Cap Vert, 2829m

L'activité éruptive se poursuit aujourd'hui. Plus d'une quinzaine de maisons ont d'ores et déjà disparu sous la coulée à Portela et la lave continue de progresser, plus lentement, mais inexorablement tant que la fissure continue de délivrer de la lave. L'activité sur la fissure était encore dominée, hier soir, par une fontaine de lave localisée à peu-près au milieu de la fissure (c'est l'évent le plus actif depuis le début de l'éruption j'ai l'impression).

Fontaine de lave et départ de al coulée sur la fissure éruptive au pieds du Pico de Fogo. Image: Green Studio

L'activité semble bien avoir diminué d'après les journaux locaux mais la topographie au niveau du village semble favorable à la progression de la coulée. Par ailleurs ce n'est pas parce que l'intensité de l'éruption a diminué qu'elle va s'arrêter tout de suite: elle peut rester stable plissures jours ou semaines. Toutes les infrastructures du village sont menacées à court terme: école, coopérative viticoles (où sont entreposées 200 000 bouteilles, et non plus 100 000 comme c'était indiqué hier), hébergements touristiques... c'est la vie économique dans la caldera qui risque de disparaitre dans les dizaines d'heures qui viennent

La coulée de lave en approche du village de Portela hier. Notez les personnes et leurs biens,en bas à droite de l'image, en attente d'être évacuées. Image: Green Studio, via Fogonews

Il semble par ailleurs, d'après les scientifiques sur place, que si la coulée parvient à passer l'école, la pente lui sera alors encore plus favorable ce qui pourrait lui permettre atteindre ensuite le village de Bangaeira, situé dans le prolongement de Portela. La situation demeure donc critique et ce d'autant plus qu'une route de secours ré-ouverte hier, difficile à localiser mais vraisemblablement entre le rempart de la caldera et la coulée active, a visiblement été rebouchée par la coulée.

Vue générale de la coulée de lave, devant Portela. Image Green Studio

Mise à jour 18h07

D'après un nouvel article de Fogonews, une équipe de volcanologues venus de l'archipel des Canaries constate une recrudescence de l'activité depuis quelques heures. Sur une vidéo tournée ce matin par l'équipe de MuzikaTV, on peut voir que l'activité est devenue plus discontinue avec des successions de grosses bulles de gaz qui éclatent dans la fissure, un véritable brassage, tout à fait somptueux. On peut aussi y voir de petites coulées, peu alimentées, qui débordent depuis la partie centrale de la fissure, où se trouve l'activité explosive. Sur les 6 évents qui étaient actifs au premier jour de l'éruption, il n'en reste actuellement plus que deux sur lequel s'est concentrée l'activité, évolution classiques des éruptions fissurales. Le plus actif est le plus bas (évent aval sur l'image ci-dessous): c'est lui qui est le siège du "brassage". Le second, juste au-dessus ("évent amont"), propulse des jets de gaz très vifs, assez puissants, accompagnés de projections. C'est donc toujours une activité strombolienne très soutenue qui anime la fissure actuellement.

Activité sur la fissure ce matin. Image: MusikaTV

Un autre article indique qu'une troisième voie de secours est maintenant ouverte et va permettre à nouveau aux camions mobilisés pour l'évacuation des personnes et de leurs biens de se déplacer plus facilement. Une partie du contenu des caves de la coopérative viticole (créée en 1993) a déjà été évacué mais il reste des cuves de plusieurs milliers de litre qui, de part leur volume et poids, pourraient ne pas être transportables.

Concernant l'activité éruptive d'où j'ai extrait l'image ci-dessus je ne peux que vous conseiller vivement de regarder cette vidéo. Mise à jour 28 novembre 2014, 17h42

L'activité est toujours en cour sur la fissure et reste intense. Elle est tout à fait similaire et dans le style et dans l'intensité à ce qu'elle était hier: un brassage de lave parfois dispersé en lambeaux de toutes tailles par l'éclatement d'une bulle de gaz: un spectacle vraiment superbe. Les morceaux en question retombent autour de l'évent et commencent à édifier un semblant de cône volcanique sur le flanc sud des cônes de 1995. Un second évent (évent amont), juste au-dessus, libère un jet de gaz et des projections, mais en bien moindre quantité. C'est l'évent amont qui libère le plus de cendres, l'évent aval produisant essentiellement des bombes.

Une bulle de gaz éclate dans la fissure et projette des lambeaux de lave: ainsi se forment les bombes volcaniques. Image: MusikaTV

La surface recouverte par la lave est d'environ 400 hectares, dont plusieurs dizaines de terres agricoles, chose essentielle à la vie dans la caldera, dont l'environnement est assez aride. Des universitaires de La Palma (Canaries) sont venu expertiser les dégâts fait par la coulée dans la zone du parc naturel.

Côté Portela le village semble un peu moins menacé après que la coulée nord ait ralenti. La lave a en effet commencé de former une nouvelle coulée dès hier qui semble se diriger plein ouest en direction de la zone dite Cova Tina. Le problème: c'est par là que sont ouvertes les routes qui permettent l'évacuation des habitants de Portela et de tous leurs biens et il restait ce matin une centaine de personnes à faire sortir, sans compter tout le matériel des bâtiments du parc naturel qui n'ont pas été volés ou saccagés, et qui sont stockés à Bangeira. La course contre la montre a donc accéléré car il faut que tout soit évacué avant que ce front ne coupe les voies d'accès que les tractopelles et autre machines s'évertuent à ouvrir.

Il semble pourtant que le plus gros risque ne provienne pas que de l'activité volcanique: une touriste âgée de 72 ans s'est faite agresser à l'arme blanche hier dans la caldera par deux personnes. Elle faisait partie d'un groupe d'une vingtaine de personnes. Elle ne semble pas grièvement blessée mais a été hospitalisée: amis touristes, si vous comptez vous rendre sur place, soyez prudents.

Pour information je serais particulièrement occupé ce week-end et ne sais pas si je pourrais ou non faire un point sur les diverses situations en cours. Surveillez mon compte twitter au cas où: s'il se passe de petites choses à droite à gauche je privilégierais probablement ce média. De toutes manières je ferais un point lundi sur le blog Bon week-end à toutes et à tous, je vous laisse avec une vidéo tournée aujourd'hui.

http://laculturevolcan.blogspot.fr/2014/11/un-point-sur-lactivite-des-volcans_27.html

 

Source: Fogonews; MusikaTV