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Les chercheurs du CHANGEMENT CLIMATIQUE ont révélé qu’ils « ne comprennent toujours pas » à quelle vitesse la glace disparaît des calottes glaciaires du monde, malgré les progrès de la technologie satellitaire

Publié le par 2012nouvelmorguemondial

On pense que le changement climatique causé par le réchauffement de la planète est le principal responsable de la fonte des glaces. Mais les chercheurs de l’Université de Lincoln craignent que les estimations utilisées pour calculer le taux de fonte soient encore très incertaines.

Les scientifiques s’appuient sur ces estimations pour déterminer la quantité d’eau qui s’écoule dans les océans – des estimations qui pourraient un jour sauver des millions de vies.

Un expert du climat a récemment déclaré à Express.co.uk que la fonte des glaces du Groenland menaçait 100 000 Britanniques.

Les estimations sont faites en calculant la quantité de glace qui a fondu pendant une certaine période et la quantité de glace qui s’est régénérée.

D’autres facteurs, tels que les chutes de neige, peuvent augmenter la quantité globale de glace sur une calotte glaciaire.

Selon une étude récemment publiée dans la revue Earth Science Reviews, il existe encore de nombreuses variables inconnues qui influent sur l’ampleur réelle de la fonte des glaces.

Selon le professeur Edward Hanna, expert en climatologie et co-auteur de l’étude : « Les calottes glaciaires sont des indicateurs très sensibles des changements climatiques, mais malgré les améliorations récentes et importantes des données et des connaissances, nous ne comprenons pas encore suffisamment à quelle vitesse elles sont susceptibles de perdre de la masse pendant le siècle actuel et au-delà. »

« Des observations plus poussées des calottes glaciaires, principalement à partir de données satellitaires alimentées par des simulations informatiques améliorées, sont essentielles pour aider à affiner les prévisions de l’élévation future du niveau des mers qui résultera du réchauffement climatique continu. »

« Elles sont nécessaires de toute urgence pour aider à l’adaptation au climat et à la planification des impacts dans le monde entier. »

Une étude récente a révélé que les calottes glaciaires du Groenland fondent sept fois plus vite que dans les années 1990.

Cette découverte a été faite après qu’une équipe internationale de chercheurs ait analysé 30 ans de données satellitaires pour déterminer que la fonte a atteint un pic au cours de la dernière décennie.

La nouvelle étude a maintenant mis en évidence comment les calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique sont maintenant l’un des principaux contributeurs à la hausse du niveau des mers.

Les continents glacés ont dépassé les glaciers en fonte et, ensemble, pourraient faire monter le niveau des mers autour de la planète jusqu’à 65 mètres.

Cependant, d’autres estimations contredisent cette affirmation en suggérant que l’Antarctique n’augmentera le niveau des mers que de quelques centimètres ou quelques mètres.

Les chercheurs de l’Université de Lincoln estiment qu’il est nécessaire de réviser et d’améliorer rapidement les observations par satellite de la fonte des calottes polaires de la planète.

De meilleures observations permettront de faire de meilleures prévisions et estimations qui pourraient en fin de compte sauver des vies.

Selon l’agence spatiale américaine NASA, le Groenland et l’Antarctique perdent tous deux de la masse depuis 2002.

Et depuis 2009, la NASA a déclaré que le rythme de la fonte s’est accéléré.

La NASA a dit : « Les humains ont déjà provoqué des changements climatiques majeurs, et nous avons mis en route d’autres changements encore. »

« Même si nous cessions d’émettre des gaz à effet de serre aujourd’hui, le réchauffement climatique continuerait de se produire pendant au moins plusieurs décennies, voire plusieurs siècles. »

« C’est parce qu’il faut un certain temps à la planète, par exemple, pour réagir et parce que le dioxyde de carbone – le principal gaz qui retient la chaleur – reste dans l’atmosphère pendant des centaines d’années. Il y a un décalage entre ce que nous faisons et le moment où nous le ressentons. »

« En l’absence d’une action majeure pour réduire les émissions, la température mondiale est sur la bonne voie pour augmenter de 6° Celsius en moyenne, selon les dernières estimations. »